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COMPORTAMIENTO Y CONTROL DE LUTZOMYIA LONGIPALPIS EN UN FOCO URBANO DE LEISHMANIOSIS VISCERAL EN ARGENTINA 
Buenos Aires, Argentina
La mayor actividad del vector coincide en tiempo y espacio con los hábitos y comportamientos del ser humano. Si bien la evaluación de escenarios de riesgo permitió generar recomendaciones preliminares de medidas de protección, la interacción hombre-perro, el manejo de las aves de corral y el uso apropiado de insecticidas, aun requieren un enfoque multidisciplinario para desarrollar programas de prevención.
LA INFORMACIÓN CIENTÍFICA DEBE SER USADA Y PRODUCIDA POR LOS PROPIOS PROFESIONALES. 
Yanama, Perú
Yanama es un pueblo de alta montaña (3375 msnm) emplazado en el departamento de Ancash, en pleno Callejón de Conchucos. Se accede a él cruzando el camino que, desde Huaraz, atraviesa la Cordillera Blanca por su flanco oriental. Desde su plaza de armas se puede ver la Cordillera cortando el horizonte. Dos imponentes cumbres de nieves perpetuas de seis mil metros de altura, el Taillaraju y el Contrayerba, sobresalen al final del paisaje. De paso por la región, los profesores Rafael Bernal Castro y Rosa María Hermitte se entrevistaron con el Director del Centro de Salud local, el Dr. Amer Martínez Milla, quien en ese día se encontraba en reunión periódica con profesionales de la salud de las otras postas de la región. El Dr. Martínez es un joven vivaz de 26 años egresado de la Universidad de San Marcos de Lima. Actualmente se encuentra desarrollando el Servicio Rural Urbano Marginal de Salud (SERUMS) en el Centro de Salud de Yanama en calidad de Director, "prestando atención en promoción y prevención de la salud y capacitando a los profesionales de la salud de las postas y puestos que dependen de la microred de Yanama", afirma. En relación a esta capacitación, el joven entrevistado explica que en el año 2004 se creó en Perú una estrategia sanitaria de salud mental y cultura de paz para ser implementada en los departamentos con mayores problemas de alcoholismo, depresión, violencia familiar, etc. Todo este contenido informativo se vertió en un curso destinado a profesionales sanitarios que se impartió en la ciudad de Huaraz. "Estas reuniones puntuales con las postas de salud son un réplica de ese curso", aclara el Dr. Martínez Milla, y tienen como finalidad ayudar a enfrentar la problemática regional sanitaria más urgente: "En nuestra zona hay una alta prevalencia de alcoholismo que tiene una repercusión directa sobre el individuo y sobre su familia", comenta el joven Doctor; dolencia que además, en su opinión, se constituye en la mayoría de los casos como "razón de trasfondo en problemas de violencia a la mujer o infantil". Ancash es también una región de actividad eminentemente minera, lo que tiene influencia directa en la salud de la población: "De la noche a la mañana", afirma el Dr. Martínez Milla, "se ha visto un incremento notable en el número de casos de carcinogénesis química, y estos casos ya están descritos (…) pero lamentablemente no hay intercambio de información entre las regiones". El joven doctor reconoce que el intercambio de experiencias clínicas es primordial para contribuir con la permanente actualización de los profesionales de la salud, y designa en prioridad este cometido a los más jóvenes: "nosotros los nuevos médicos y recién egresados tenemos como arma principal la motivación (…). Nosotros debemos volcar con más fuerza ese vigor de juventud a la integración de la información científica, a la retroalimentación, porque muchas veces la información está y no la usamos". Al término de la entrevista se invitó al Dr. Martínez Milla a integrar la Red de Corresponsales de la Sociedad Iberoamericana de Información Científica y se le propuso asimismo ser el traductor oficial al quechua de los contenidos del sitio web de SIIC.
INTOXICACIÓN DE MINERALES PESADOS EN LA UNIÓN, PERÚ 
La Unión, Perú
Próximo al Callejón de Conchucos, y a orillas del río Vizcarra, se encuentra la ciudad de La Unión, en el departamento peruano de Huánuco. Al oeste, el paisaje queda atravesado por un cordón de picos nevados que recibe el nombre de "Cordillera Blanca". Flanqueado por estas montañas de más de 6000 metros de altura y otras pertenecientes a la Cordillera Negra, se halla el Callejón de Huaylas, donde se alberga el conocido Parque Nacional Huascarán. En tránsito por la región, los profesores Rosa María Hermitte y Rafael Bernal Castro arribaron a La Unión con el fin de entrevistar al Director del hospital referencial de apoyo, el Dr. Percy Octavio Suárez Córdova, quien dio comienzo a la entrevista asegurando que, en la actualidad, el Hospital de La Unión desempeña su labor tratando de ofrecer un servicio de salud pública y gratuita: "la salud no debe ser un privilegio, sino un derecho", afirmó. La provincia de la que es capital La Unión vive principalmente de la ganadería y de los cultivos, pero en los últimos tiempos, como relata el Dr. Suárez, están comenzando a acudir a la región empresas privadas para la explotación del mineral. Sin embargo, a diferencia de otros departamentos como el de Huancavelica, el departamento de Huánuco por el momento no presenta casos de intoxicación por minerales pesados. Al respecto de este problema sanitario de compleja paliación, el Dr. reconoce que "lamentablemente, el poderío minero hace que el Gobierno priorice los intereses económicos sobre la salud"; y en referencia al desmonte minero que quiebra el centro de la ciudad de Cerro de Pasco, reflexiona "¿dónde está la humanidad de los gobiernos regionales que (…) permiten que la población tenga que vivir al lado de un socavón contaminante?".
CONSECUENCIAS SANITARIAS DE LA ACTIVIDAD MINERA EN RANCAS, PERÚ 
Rancas, Perú
A su paso por la localidad de Rancas, en plena celebración de la Feria Agropecuaria, el comité directivo de SIIC y su Fundación tuvo la ocasión de entrevistar al Dr. Barrio Echaryantas, médico suplente del Centro de Salud de Rancas. Comienza diciendo el Dr. Barrio que la historia del departamento de Pasco, donde está emplazada la localidad de San Antonio de Rancas, está estrechamente vinculada a la explotación continuada de los recursos mineros no renovables: "Las patologías sanitarias más graves de nuestra región se derivan sin duda de la acción minera". Sin embargo, "esta problemática siempre pasa desapercibida debido al eclipse que ejerce con frecuencia lo más sintomático de los países de América del Sur: la pobreza". Declara el entrevistado que ciertos estudios han demostrado que la persistente presencia de minerales pesados en los recursos hídricos regionales y la contaminación del aire producida por los relaves y desmontes al aire libre tienen una incidencia nefasta en la salud poblacional, pues intoxican el organismo provocando una sintomatología inequívoca: disfunción de la memoria, fiebre, convulsiones. Y con mayor grado de gravedad, también afirma que de cara a las gestantes, "estos minerales tienen un efecto taratógeno inmediato, es decir, comportan malformaciones congénitas o un subdesarrollo del sistema nervioso central del bebé".
EN GUERRA SILENCIOSA CONTRA EL MAL DE PLOMO EN SANGRE 
Rancas, Perú
San Antonio de Rancas, capital del distrito peruano de Simón Bolívar (Departamento de Pasco), es una localidad de unos 200 habitantes ubicada a 4.338 metros sobre el nivel del mar sobre la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes. El pasado 13 de junio, día de la fiesta patronal de Rancas, los representantes de SIIC pasaron por esta localidad para entrevistarse con el Teniente Alcalde Distrital, el Lic. Hugo Sosa. Cuenta el Lic. Sosa que Rancas convive con una realidad de lustros de hambre y contaminación por cobre cuyo origen se remonta a un episodio histórico ocurrido el 2 de mayo de 1962 en Huaiyacancha, cuando los campesinos de la localidad decidieron invadir sus propios campos expropiados años antes por la empresa estadounidense Cerro de Pasco Corporation para ser destinados a la explotación minera. Esta refriega encarnizada, que se saldó con la vida de tres personas, motivó durante la presidencia de Alvarado una reforma agraria sin precedentes y acabó convirtiéndose en el hilo conductor del ciclo novelesco La Balada o La Guerra Silenciosa de Manuel Scorza, máximo representante literario del neoindigenismo peruano. En la actualidad, esa guerra sobre la que Scorza escribió pareciera seguir todavía silenciosa: "En ninguna parte del mundo existe un tajo abierto de 100 hectáreas en medio de la ciudad para sacar mineral", comenta el Lic. Sosa. Como ejemplo adicional, el entrevistado afirma que el Gobierno Regional, con el apoyo del Centro Nacional de Salud Ocupacional y Protección del Ambiente para la Salud (CENSOPAS), ha realizado recientemente un estudio donde se revelan datos alarmantes sobre el contenido de plomo en sangre en niños. Es por ello que, a la luz de estos estudios, termina concluyendo que en materia de salud, "con apoyo externo como el de ustedes, todavía podemos hacer que la información de la que disponemos sea más válida y podamos difundirla internacionalmente".
A VECES NO SE TRATA SOLAMENTE DE TENER ACCESO A LA INFORMACIÓN, SINO TAMBIEN PRODUCIRLA. 
Huancavelica, Perú
En la ciudad de Huancavelica, los profesores Rafael Bernal Castro y Rosa María Hermitte tuvieron ocasión de entrevistarse con el Dr. Juan Gómez Límaco, Director del Hospital Departamental de Huancavelica, luego de la reunión mantenida con los doctores Freddy Fernando Rodríguez Canales, Director de Salud Regional de Huancavelica, y Miguel Ángel de la Vega, Jefe de la Unidad de Capacitación de la Subgerencia de Salud Regional de este mismo departamento. El Dr. Gómez Límaco asegura que este Hospital, construido en los años 60 en el barrio de Yananaco, "ya cumplió su ciclo": "nos damos cuenta de que la necesidad de servicios sanitarios de la población ha cambiado con el tiempo"; es por ello que se está buscando incorporar nuevas especialidades al actual hospital y recategorizar los demás centros asistenciales. En su opinión, la globalización actúa como principal factor explicativo del cambio de las problemáticas sanitarias, pues posibilita que tanto buenos como malos hábitos de vida penetren "en estas poblaciones". En este nuevo contexto sanitario parece inevitable que los profesionales de la salud requieran de un conocimiento científico actualizado que pueda ser de concreta aplicación en sus nuevos casos clínicos. En referencia a esto el Dr. Gómez Límaco puntualiza: "A veces no se trata solamente de poder tener acceso a la información, sino también de producirla; (…) Vienen de Lima a generar esa nueva información cuando nosotros ya estamos en condiciones de hacerlo".
LA ASISTENCIA INSTITUCIONAL EN LOS PARTOS COMO MEDIDA PARA REDUCIR LA MORTALIDAD MATERNA 
Santa Inés, Perú
Las ciudades de Pisco, Huancavelica y Ayacucho están dispuestas geográficamente en triángulo. En el medio de éste, se encuentra el pueblo de Santa Inés (4700 msnm), la puerta que abre la Ruta de los Espejos, una seguidilla de lagunas altiplánicas de entre las que se destacan por su belleza Choclococha, de la que se cuenta en alguna leyenda que oculta bajo sus aguas una ciudadela, y Orcococha. De camino a Huancavelica, los profesores R. Bernal y R.M. Hermitte hicieron un alto en el Puesto de Salud de Santa Inés, a cuyo cargo está la enfermera y técnica Magda Huamán Cudo, quien afirma tener su actual profesión gracias a su padre, "(él) era chófer de hospital. De verlo acabó naciéndome esta profesión". Según comenta la enfermera, desde que se terminó en la región el Programa Tambo Ccaracocha para resolver el problema de la falta de agua en el Valle de Ica, gran parte de la población de Santa Inés emigró hacia las ciudades de Huancayo, Ica o Ayacucho en busca de trabajo. Esto generó un descenso poblacional sin precedentes, por lo que en la actualidad Sta. Inés pasó a tener de 462 a 186 habitantes censados. En referencia a las patologías predominantes de la zona, la enfermera Huamán alude fundamentalmente a las infecciones respiratorias como el principal mal a tratar. No obstante, en su opinión, comienza a haber una llamada de atención sobre otras afecciones acuciantes: "Ahorita en el Perú, por orden de prioridad, disminuir la mortalidad materna, tratar la desnutrición y abordar cuestiones de saneamiento ambiental son nuestros principales objetivos sanitarios." Respecto a esta primera prioridad nacional, la enfermera manifiesta que por fortuna en Santa Inés ha comenzado a generarse una toma de conciencia en la comunidad y "ya casi todos los partos son asistidos institucionalmente en los hospitales de referencia de la zona, como Pilpichaca o Huancavelica." Además en esta aldea, al contrario de lo que sucede en otras regiones del Perú donde por tradición se acostumbra a atender partos verticales por voluntad materna, ya muchas de las parturientas solicitan expresamente el parto en camilla y rara es la vez que se practica el manteo.
COMO EJERCER LA MEDICINA EN EL INTERIOR 
Catamarca, Argentina
La primera parada del Programa Actualización Científica sin Exclusiones en América del Sur (ACisEAS) se había previsto iniciar en Fiambalá, antesala del cruce de la Cordillera de los Andes por el Paso de San Francisco. Sin embargo, al llegar al kilómetro 62 de la ruta Nacional 60 de la Argentina nos encontramos con el Centro de Salud de la localidad de Casa de Piedra, Departamento de la Paz de la Provincia de Catamarca. Allí resolvimos anticipar el comienzo de ACisERAS luego de intercambiar algunas impresiones con el Dr. Claudio Oscar Barrionuevo, joven médico egresado de la Universidad Nacional de Córdoba, director del hospital de la pequeña población catamarqueña.
"EN NUESTRO HOSPITAL SOLO TENEMOS MÉDICOS GENERALES, NO TENEMOS MÉDICOS ESPECIALISTAS." 
Ayacucho, Perú
En la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes y a una altitud de 2.746 msnm se encuentra Ayacucho, la ciudad de las treinta iglesias, capital del Departamento peruano homónimo. Muy cerca de ella, a unos 35 km de distancia, se levanta la pintoresca Quinua, lugar donde se firmó la Capitulación de Ayacucho de 1824, acto que selló la libertad de toda Hispanoamérica. A su paso por la capital departamental, el consejo directivo de la Fundación SIIC, integrado por los profesores Rafael Bernal Castro y Rosa María Hermitte, tuvo el agrado de entrevistarse con el Ingeniero Johnny Óscar Angulo Ríos, Gerente General de la Región de Ayacucho quien dio comienzo a la reunión refiriéndose al pasado histórico de su región: "[ésta] fue una región muy castigada por la violencia", afirma el Ing. Angulo; "nuestra guerra civil interna postró a la región durante muchos años (…) pero afortunadamente [Ayacucho] sabe levantarse de sus dolores, de sus penas y cuenta con grandes potenciales que evocan el espíritu ancestral de la antigua civilización guari (…) espíritu que ha servido para establecer logros importantes para la población por medio del diálogo con el Gobierno Central (…) y esa es una línea de acción a seguir". El Gerente Regional aludió con esto a la comitiva de miles de ayacuchanos que en 2007 iniciaron una marcha a pie desde sus provincias de residencia hasta Lima con la intención de llamar la atención del gobierno central sobre los principales problemas que aquejaban la región. A esta marcha, que tuvo que volver a repetirse al año siguiente ante la falta de respuesta gubernamental, se la denominó popularmente "la marcha de los guaris (o waris)". En materia de salud pública, el Ing. Angulo considera a Ayacucho como una de las piedras fundamentales del departamento, "El Hospital Regional de Ayacucho, que ya cuenta con más de 40 años de vida institucional al servicio de la comunidad ayacuchana, fue construido para dar cobertura a una población de 40 mil habitantes; hoy atiende a toda una región que supera los seiscientos mil habitantes". Esta sobredemanda genera indudablemente una situación deficitaria de recursos humanos: "sólo tenemos médicos generales; no tenemos especialistas". En el audio que complementa esta nota, y que sigue a continuación, el Gerente Regional expuso las razones que, a su criterio, han generado esta particular situación.
LA IMPORTANCIA DE LAS COMPETENCIAS OBSTÉTRICAS Y PARASITOLÓGICAS EN UN PUEBLO ALTOANDINO 
Pilpichaca, Perú
Se llega al municipio de Pilpichaca, la capital de la alpaca, pasando el puesto de control de Rumichaca, por una carretera estrecha y de pronunciado ascenso que conduce a las alturas de Huaytará, Departamento de Huancavelica. En esta ciudad altoandina de casi 1500 habitantes, los licenciados Yesica Rosemely, obstetra, y Julio César Ecos, biólogo, recibieron en el centro de salud provisional a los profesores Rafael Bernal Castro y Rosa María Hermitte; el terremoto de Pisco de agosto de 2007 también afectó estas tierras destruyendo su antiguo centro de salud. Hoy, y hasta que se termine de construir el nuevo, "estamos tratando de dar todo lo que podemos en las condiciones en las que estamos", afirma el Lic. Ecos. El encuentro se focalizó entorno a dos ejes temáticos: la necesaria adquisición de competencias interculturales como medio para dar un mejor servicio obstétrico y la importancia de poner la parasitología al servicio de la salud pública. La principal afección con la que se enfrenta la Lic. Rosemely es la hemorragia posparto. Según comenta, las mujeres de esta región siguen muy aferradas a su cultura tradicional, de modo que todavía, ante partos inminentes, prefieren acudir primero a las parteras de la comunidad antes que a los centros de salud. No obstante, "estamos acostumbrando a nuestra población a que se hagan atender en el centro para aumentar nuestra tasa de partos institucionales", comenta la licenciada. Los resultados de esta iniciativa se han mostrado positivamente, al punto de haber conseguido reducir el índice de mortalidad materna por hemorragias postparto. La Licenciada afirma que el manteo es otra de las prácticas controversiales arraigadas en la comunidad: Cuando el bebé está mal acomodado, las mujeres rodean el vientre de la gestante con una frazada o poncho, y tomando la tela de las puntas van moviendo a la mujer hasta conseguir que el bebé cambie de postura. "Obviamente esto está prohibido por lo que puede llegar a causar, entre otras cosas la circular de cordón", explica la obstetra. Por su parte y en referencia a su labor como biólogo, el Lic. Ecos cuenta que las tierras donde está enclavada hoy Pilpichaca formaban parte de las antiguas rutas del mercurio. En su opinión, esto ha dejado como legado una grave problemática regional, la de la contaminación de las aguas. Además, "las alpacas consumen agua de manantial. Debido a que nuestro sistema de canalización de agua es defectuoso, cuando éstas defecan en la tierra, ciertos microorganismos pasan al agua contaminándola", explica el biólogo. La consecuencia inmediata es la transmisión de enfermedades como la cisticercosis, hidatidosis o la brucelosis, las cuales tienen especial incidencia en niños, no así en las parturientas: "los órganos donde se localiza principalmente estos parásitos son el hígado y el pulmón. Estas enfermedades no se transmiten de persona a persona, únicamente del animal a la persona, por lo que no hay riesgo de contagio al bebé durante el parto o el amamantamiento".
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